Τίτλοι τέλους για το διαστημικό τηλεσκόπιο «Κέπλερ» (VIDEO – ΦΩΤΟ)

kepler_1Καλλιτεχνική απεικόνιση του «Κέπλερ» (Πηγή: NASA/Ames/Wendy Stenzel)

Την αποστρατεία του διαστημικού τηλεσκοπίου «Κέπλερ», ανακοίνωσε η NASA, καθώς μετά από 9,5 χρόνια εξερεύνησης και ανακαλύψεων, έμεινε από καύσιμα.

Το «Κέπλερ» που στα 9,5 χρόνια εντόπισε χιλιάδες εξωπλανήτες και έδωσε νέα ώθηση στην έρευνα για ηλιακά συστήματα που θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή, βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο, σε απόσταση 156 εκατομμυρίων χιλιομέτρων από τη Γη. Όταν οι μηχανικοί της αποστολής σβήσουν τους ραδιοπομπούς του, θα απομακρυνθεί ακόμη περισσότερο από τον πλανήτη.

Η NASA εκτόξευσε το «Κέπλερ» στις 6 Μάρτη 2009 με σκοπό να μάθει αν πλανήτες παρόμοιοι με τη Γη, που θα μπορούσαν να φιλοξενούν ζωή, είναι σπάνιοι ή συνηθισμένοι σε άλλα ηλιακά συστήματα. Το τηλεσκόπιο αποκάλυψε την τεράστια ποικιλία των πλανητών πέρα από το Γαλαξία μας και οι ανακαλύψεις του δείχνουν ότι τα μακρινά ηλιακά συστήματα διαθέτουν δισεκατομμύρια πλανήτες. Βοήθησε επίσης να εντοπιστεί το πρώτο φεγγάρι εκτός του δικού μας ηλιακού συστήματος. Χάρη σ” αυτό ανακαλύφθηκαν περισσότεροι από 2.600 εξωπλανήτες, από τους 3.800 που έχουν εντοπιστεί συνολικά τις δύο τελευταίες δεκαετίες.

Το τηλεσκόπιο βρήκε 2.681 επιβεβαιωμένους τέτοιους πλανήτες και άλλους 2.899 «υποψήφιους» – συνολικά 5.580. Στον αριθμό αυτό περιλαμβάνονται και οι περίπου 50 που είναι ίδιου μεγέθους και θερμοκρασίας με τη Γη.

kepler186fΚαλλιτεχνική απεικόνιση του εξωπλανήτη Kepler-186f, του πρώτου «ίδιου» με την Γη (πηγή: NASA/Ames/JPL-Caltech/T. Pyle)

«Όταν ξεκινήσαμε το πρόγραμμα πριν από 35 χρόνια, δεν γνωρίζαμε κανέναν πλανήτη έξω από το ηλιακό μας σύστημα», τόνισε ο Ουίλιαμ Μπορούκι, ο πρώην επικεφαλής της αποστολής του διαστημικού τηλεσκοπίου. «Τώρα που ξέρουμε ότι πλανήτες βρίσκονται παντού, το Κέπλερ άνοιξε την πύλη για την εξερεύνηση του σύμπαντος από την ανθρωπότητα», σημείωσε.

Όχι μόνο μας έδειξε πόσοι πλανήτες μπορεί να υπάρχουν εκεί έξω, αλλά ταυτόχρονα έδωσε το έναυσμα για μια νέα σοβαρή και στοιχειοθετημένη έρευνα που συνεπήρε την επιστημονική κοινότητα», δήλωσε ο Τόμας Ζουρμπούχεν βοηθός διευθυντής της επιστημονικής υπηρεσίας της NASA. «Οι ανακαλύψεις του καθόρισαν εκ νέου την θέση μας στο σύμπαν», τόνισε χαρακτηριστικά κατά την διάρκεια της συνέντευξης Τύπου που παραχώρησε η NASA για την ανακοίνωση.

Η αποστολή του «Κέπλερ» ξεκίνησε το 2009. Το 2013 παρουσίασε μια μηχανική βλάβη στο σύστημα που ελέγχει τον προσανατολισμό του, όμως οι επιστήμονες κατάφεραν να το διατηρήσουν σε λειτουργία. Τώρα όμως ξέμεινε από τα καύσιμα που είναι αναγκαία για να συνεχίσει και αποφασίστηκε να «συνταξιοδοτηθεί».

Η αποστολή του «Κέπλερ» «βασίστηκε σε καινοτόμα σχέδια. Ήταν μια πολύ έξυπνη προσέγγιση σε αυτό το είδος της επιστήμης που υπηρέτησε», σημείωσε η Λέσλι Λάιβσεϊ, διευθύντρια αστρονομίας και φυσικής στο εργαστήριο JPL της NASA. «Σίγουρα υπήρξαν προκλήσεις, αλλά το Κέπλερ είχε πίσω του μια ταλαντούχα ομάδα επιστημόνων που τις υπερκέρασε», τόνισε.

«Μολονότι είναι μια λυπηρή εξέλιξη, δεν είμαστε καθόλου δυσαρεστημένοι με την απόδοση αυτής της εκπληκτικής μηχανής. Τα εννιάμισι χρόνια πτήσης του Κέπλερ ήταν χρόνος υπερδιπλάσιος από τον αρχικό στόχο», εξήγησε ο Τσάρλι Σόμπερ, μηχανικός της NASA.

Διάδοχος του «Κέπλερ» στην εξερεύνηση του διαστήματος είναι το TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) που εκτοξεύτηκε τον περασμένο Απρίλη για μια διετή αποστολή συνολικού κόστους 337 εκατομμυρίων δολαρίων.

(Πηγή: 902.gr με πληροφορίες από από NASA, ΑΠΕ- ΜΠΕ)

Πηγή: Kolivas.de


Διαβάστε επίσης!

loading...

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.